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SE CULMINÓ EL AÑO CON LAS VISITAS GUIADAS AL PALMETUM “ENTORNO PARADISIACO”

Desde el mes de Septiembre se han venido organizando desde la Fundación Santa Cruz Sostenible, visitas guiadas al “Palmetum”, un lugar emblemático para la ciudad de Santa Cruz de Tenerife, ya que se trata de un Jardín Botánico de características únicas en el mundo, puesto que ha sido transformado un vertedero de basura conocido como “El Lazareto”, que fue clausurado en 1983, en un “Pulmón verde” de 122.000 metros cuadrados, ganados parcialmente al mar, y de los que casi la mitad se encuentran en una explanada.

Se trata de un espacio dotado de una espectacular vegetación, que cuenta con mil cuatrocientas especies vegetales y de las que se cultivan más de setenta especies en peligro de extinción, destacándose, y de ahí su nombre, una de las colecciones de palmeras más completas del mundo. Además incluye árboles como los ficus y las araucarias y numerosos frutales como el cacao, el noni, la manzana de agua y el árbol del pan, así como plantas tan llamativas como los baobabs, mangles, bromelias y plumerias; además, a lo largo de los años ha desarrollado un sistema ecológico de gran complejidad, en el que una extensa variedad de aves, se han ido estableciendo de manera espontanea, siendo un lugar de paso de numerosas especies migratorias.

Asimismo, constituye un espacio verde dotado de varias estructuras, entre ellas el edificio de entrada, con un ascensor para acceder a la montaña y una rampa, el octógono, un umbráculo de 2300m2, un museo etnográfico, edificio semienterrado de unos 1.000m2 (aún en construcción) y un complejo sistema de cascadas, ríos y lagos.

La obra de creación del “Palmetum” comenzó en el año 1995, y hasta la actualidad, la superficie de la montaña se ha dividido en catorce secciones biogeográficas, dedicadas a zonas de África, América Central y del Sur, Borneo, Filipinas, Australia, Hawai, Indochina, Islas del Caribe, Islas Mascareñas, Madagascar, Melanesia, Nueva Caledonia, Nueva Guinea, Islas Salomón y por supuesto las Islas Canarias, cuyo sector está planteado como una reproducción de un bosque termófilo característico de nuestras islas. Además, posee abundantes miradores, con espléndidas vistas al mar, a la ciudad y a la cordillera de Anaga, junto a riachuelos, lagos y cascadas que convierten el entorno en un lugar paradisiaco.

La Fundación Santa Cruz Sostenible inauguró las visitas guiadas oficialmente al “Palmetum”el día 26 de Septiembre, con una delegación municipal encabezada por el alcalde de la ciudad, José Manuel Bermúdez, el cuarto teniente de alcalde y concejal de Hacienda, Alberto Bernabé; el sexto teniente de alcalde y concejal de Servicios Públicos, Dámaso Arteaga; la concejal de Medio Ambiente, Yuri Mas, y los ediles Pedro Fernández Arcila y Guillermo Guigou, así como miembros de la Fundación Santa Cruz Sostenible, entre los que se encontraba Wolfredo Wildpret, catedrático y profesor emérito de la Universidad de La Laguna, y contando con la valiosa asistencia de los distintos medios de comunicación.
Y fueron el biólogo Carlo Morici y el ingeniero Manuel Caballero los encargados de comentar las características botánicas de este espacio, así como los distintos aprovechamientos y soluciones técnicas que se han realizado, en sintonía siempre con la morfología del terreno.

Y ha seguido gestionando estas visitas guiadas, los viernes, sábados y domingos, desde el pasado 27 de septiembre hasta el 30 de diciembre en las que se han guiado a dos mil quinientos visitantes, recibiéndose numerosos colectivos de diversa índole, como estudiantes universitarios, una delegación del touroperador TUI, colectivos de inmigrantes, asociaciones de mayores, agrupaciones de ecologistas, Colegio de Farmacéuticos, Colegio de Arquitectos, Colegio de Ingenieros, Protección Civil, asociaciones de “Boy Scouts”, multitud de asociaciones de distinta índole, así como gran número de ciudadanos a título particular.

El experto en botánica, Carlo Morici, ha sido el encargado de guiar a los visitantes por este espacio verde, que tras tres décadas de intenso trabajo, luce una nueva imagen, reconvertido en un paraje único, ejemplo de desarrollo sostenible, algo que nos han comentado con una valoración muy positiva los asistentes, que en todo caso han manifestado su sorpresa tanto del lugar como de las extensa explicaciones e información recibida por este guía de lujo, asimismo, se ha destacado la importancia de que sea un espacio abierto para todo el público ya que es un lugar totalmente accesible.

En la actualidad, el Ayuntamiento trabaja para perfilar distintos aspectos relacionados con la seguridad, el control y las señalizaciones del interior del Palmétum, antes de su apertura oficial al público.

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